Definities slaap

Geen van de vele veronderstellingen over slaap konden nooit wetenschappelijk worden aangetoond. Uit modern biochemisch slaaponderzoek blijkt dat bepaalde stoffen in het bloed een rol spelen bij slaap.
Lees meer >
 
Lichaam tijdens slaap nachtrust

Lange tijd werd gedacht dat slaap het gevolg was van het wegvallen van prikkels. Als het licht uit is en vermoeidheid de mens een beetje afstopt, zou de slaap vanzelf volgen. Die theorie is echter achterhaald..
Lees meer >
 
Elektrische verschijnselen slaap

Veel over slaap is onbekend en dat komt gedeeltelijk omdat de mogelijkheden voor onderzoek in de hersenen naar elektrische signalen tot voor kort nogal beperkt waren.
Lees meer >
 
Slaapfasen en goed slapen

Via een EEG-onderzoek zijn er vier fasen in de slaap te onderscheiden..
Lees meer >
 

Wat is slaap?

Wanneer deskundigen moeten uitleggen wat nu eigenlijk slaap is bij de mens, zijn ze slechts zelden in staat een bevredigend antwoord te geven. Dat is vreemd, want we weten allemaal waarover het gaat wanneer we over slaap praten. Wat slaap nu precies is en waar het goed voor is, weten we echter niet, hoewel menigeen een theorie heeft over slaap.

In de vele handboekjes voor de slapeloze die er te vinden zijn, komen we nogal wat meningen tegen. De een meent dat tijdens de slaap de versleten bouwstenen van het lichaam vervangen zullen worden (K. Weidner, Slapen zonder Medicijn, De Driehoek). Een ander beweert dat slaap een periode van reiniging is (een yin-periode) waarin de mens moet 'bijladen' om de volgende dag voldoende krachten te hebben. Slaap zou nodig zijn omdat we moe worden van de vele indrukken overdag (Jaap Huibers, Kruiden om te slapen, Ankh-Hermes). Wetenschappelijk gezien is voor geen van beide gedachten grond en degenen die slaap intensief bestudeerd hebben, zouden iets dergelijks niet zo gemakkelijk durven beweren.

Slaap en uitgangspunt van de schrijver

Veel van zulke verklarende beschrijvingen van de slaap verraden het uitgangspunt van de schrijver. Wie overal stress ziet, vindt dat slaap de ontspanning tussen twee belastende dagen moet zijn en verklaart vervolgens slapeloosheid uit te zware spanningen. Wie het altijd over gezondheid heeft, legt de nadruk op de genezende activiteiten van de slaap en zal de slaap definiŽren als de herstelperiode van het etmaal. De gewoonte om definities te formuleren vanuit de eigen gezichtspunten geldt voor elk soort genezer, zowel in de reguliere als in de alternatieve geneeskunde. Wie zich bijvoorbeeld met het onderzoek van de elektrische verschijnselen in de hersenen bezighoudt, definieert slaap als de afwisseling van bepaalde, alsof de slaap er louter en alleen is om die golven mogelijk te maken. Wie onderzoek doet naar de invloed van geneesmiddelen op de slaap, zal slaap definiŽren vanuit die gezichtshoek. Hij zal zoeken naar de typische aangrijpingspunten in het zenuwstelsel voor de slaapmiddelen waarmee hij werkt en aan de hand daarvan over slaap en slapeloosheid praten.
 
Wanneer we de geschiedenis van de geneeskunde volgen, zien we hetzelfde. De ene mening volgt de andere op en geeft ons een idee wat in dat tijdvak in de belangstelling stond omdat slaap en slaapstoornissen vanuit de interesses van die tijd worden beschreven. Lees hieronder meer over slaap:



Zoeken: