Slapen en gezondheid

Een goede nachtrust lijkt een belangrijke bijdrage te leveren aan de lichamelijke weerstand..
Lees meer >
 
Slapen prestatie en stemming

De gevolgen van weinig slaap voor prestatie en stemming blijken bij actieve taken voor het herkennen van onregelmatige prikkels in een saaie omgeving..
Lees meer >
 
Dromen en slaap

Veel mensen hebben het idee dat ze nooit dromen tijdens slapen, terwijl anderen elke ochtend een droom te vertellen hebben..
Lees meer >
 

Slaap, gezondheid en geheugen

De oude Grieken wisten het al: er is niets gezonder dan goede nachtrust bij je slaap voor gezondheid en geheugen. Maar wat draagt slaap dan in werkelijkheid bij aan ons welzijn? Misschien dat we de volgende ochtend vergeten zijn waar we ons de avond ervoor nog druk over maakten. Er zijn geen grote verschillen gevonden tussen langslapers en kortslapers wat betreft hun gezondheid. Of toch? Twee recente onderzoeken laten ons iets over de voordelen en nadelen van slaap zien voor gezondheid en geheugen.

Het eerste onderzoek komt van de Harvard Medical School in Boston. In het slaaplaboratorium van dokter Ellenbogen kwamen 24 gezonde volwassenen van tussen de 18 en 39 jaar om negen uur ís avonds om 20 woordparen uit het hoofd te leren (bijvoorbeeld deken-dorpshuis). Daarna gingen ze naar huis, sliepen gemiddeld zeven uur en kwamen de volgende ochtend om 9 uur terug. Hoeveel woordparen hadden ze weten te onthouden? Ook kwamen 24 proefpersonen om 9 uur ís ochtends om woordparen te leren en zij kwamen om 9 uur ís avonds terug om te worden getest op hun geheugen. Tussendoor mochten deze mensen niet slapen. De mensen die geslapen hadden tussen het leren van de woordparen en de test waren 58% beter in het examen. Bij onderzoeken waarbij er 24 uur tussen leren en examen zat bleef dat verschil bestaan. Dus slaap verbetert ons geheugen (Current Biology 2006;11:1290). Onderzoek dat in het decembernummer van medische vakblad Sleep gepubliceerd werd bevestigt wat onze moeders altijd al beweerd hebben: kinderen die op tijd naar bed gaan doen het beter op school (Sleep 2005;28:1561). Onderwijzers moesten het werk van 74 scholieren tussen 6 en 12 jaar een cijfer geven zonder dat ze wisten hoe veel die kinderen sliepen. In de studie die drie weken duurde werd de slaap tijd vervolgens gevarieerd. In de week dat kinderen laat opbleven en minder sliepen waren hun resultaten minder: ze konden ouder materiaal moeilijk onthouden, hadden problemen bij het leren van nieuw lesmateriaal, konden veeleisende opdrachten vaak niet afkrijgen en waren minder oplettend. Op tijd naar bed dus voor een alert geheugen.

Goede slaap essentieel voor gezondheid en geheugen

Een goede slaap blijkt essentieel te zijn voor ons geheugen en gezondheid. Wie slechte herinneringen uit zijn geheugen wil bannen doet er dus goed aan te nachtbraken. Wie weet is dan alles wat we niet meer willen weten op een dag verdwenen. Wie echter wil onthouden moet op tijd naar bed. Een en ander blijkt uit onderzoek. In een Amerikaans onderzoek werden twee groepen mensen vergeleken: de ene groep had een nacht niet geslapen, terwijl de andere groep wel had geslapen. Beide groepen kregen een visuele onderscheidingstest van 60 tot 90 minuten. Vervolgens moesten ze de zelfde test later weer doen (tussen de 3 uur en 7 dagen na de eerste test. Wie goed geslapen had presteerde beter dan wie te weinig slaap had gehad en vooral de eerste nacht na de eerste test bleek daarbij essentieel (Nat Neurosci 2000;3:1237). Vroeg slapen blijkt ook te helpen bij het trainen van het geheugen. Mensen die de test in de vooravond deden, dan naar bed gingen en na drie uur slaap gewekt werden om de test weer te doen deden het ook goed. Dit in tegenstelling tot mensen die in de nacht de eerste test deden en daarna gingen slapen om gewekt te worden tegen de ochtend (Nat Neurosci 2000;3:1335).




Zoeken: