Gezonde slaaphouding

Om bij slapen hoofd-, nek-, of rugpijn te voorkomen is kennis van een gezonde slaaphouding op buik, rug of zij handig..
Lees meer >
 

Waarom slapen we?

Waarom slapen we? Het is een vraag die menig wetenschapper bezighoudt en er is nog steeds geen duidelijk antwoord op gevonden. Een Amerikaanse wetenschapper heeft onlangs beweerd dat we vooral slapen om onze veiligheid en om energie te sparen.

Slapen doen we uiteraard om lichamelijk en geestelijk tot rust te komen. Deze ‘stand-by toestand’ maakt het mogelijk dat het lichaam zich kan opladen voor de volgende dag, dat afvalstoffen worden opgeruimd, cellen worden gerepareerd en het immuunsysteem wordt versterkt. Slapen zorgt er eveneens voor dat we alle opgedane kennis en indrukken verwerken en in ons geheugen opslaan. Maar wat is nu de belangrijkste reden waarom we slapen? De Amerikaanse bioloog Jerry Siegel van de University of California denkt de oplossing van dit vraagstuk te hebben gevonden.

Siegel beweert dat we hoofdzakelijk slapen om energie te besparen en om onszelf in veiligheid te stellen. De gespaarde energie is nodig om zich met activiteiten bezig te houden die essentieel zijn om in leven te blijven, zoals voeding of voortplanting. Siegel ondersteunt zijn theorie met voorbeelden uit het dierenrijk, zoals de kleine bruine vleermuis. Dit dier slaapt twintig uur per dag en ontwaakt alleen om op jacht te gaan naar vliegen, die dan ook wakker zijn. Ook leeuwen zijn met veertien uur per dag echte langslapers en gaan enkel op pad om voedsel te zoeken. Daarnaast is slapen veilig, omdat de kans op verwondingen kleiner wordt.

Volgens de bioloog zijn energiebesparing en veiligheid de belangrijkste functies van slapen, omdat ze een evolutionair voordeel met zich meebrengen. Andere functies, zoals de positieve invloed op het geheugen en het immuunsysteem, zijn ook zeker belangrijk maar niet noodzakelijk om in leven te blijven. Deze voordelige effecten zouden pas later in de evolutie ontwikkeld zijn, meent Siegel.

Natuurlijk springen deze hoofdfuncties bij de mens niet meteen in het oog. Voedsel is er altijd en overal en er bestaat maar een relatief klein risico om in wakkere toestand lichamelijke schade op te lopen. Slapen lijkt voor de meeste mensen daarom slechts een ontspannende bezigheid, maar er valt dus veel meer achter te zoeken.



Zoeken: